NASA zahájila misi DART. Vesmírná raketa narazí do cizího asteroidu a pokusí se odchýlit jeho směr

ZÁKLADNA VANDENBERGSKÝCH VESMÍRNÝCH SIL, Kalifornie – NASA zahájila svou první planetární obrannou misi, aby procvičila, co by agentura mohla udělat, kdyby planetu Zemi ohrožoval svéhlavý asteroid.

Mise agentury Double Asteroid Redirection Test (DART) byla zahájena ve 22:20. místního času v úterý 23. listopadu v noci (1:20 EDT nebo 24. listopadu 0620 GMT) z komplexu Space Launch Complex 4 zde na Vandenbergově vesmírné základně v Kalifornii. DART se vznesl na oblohu na raketě SpaceX Falcon 9, která je připravena cestovat miliony mil, aby narazila do asteroidu v testu planetární obrany.

Infografika ukazující vliv dopadu DART na oběžnou dráhu Didymos B.
Credit: NASA/Johns Hopkins APL
DART Animace. Credit: NASA/Johns Hopkins APL

DART je nyní na cestě provést test planetární obrany. Mise bude využívat „techniku kinetického dopadu“ ke změně oběžné dráhy asteroidu. Jinými slovy, kosmická loď narazí do vesmírné skály, aby změnila svůj směr. DART narazí na „měsíc“ nazvaný Dimorphos, který obíhá kolem mnohem většího asteroidu Didymos a týmy mise mají za cíl zkrátit jeho dráhu kolem Dimorphos o několik minut.

„Je to úmyslný náraz kosmické lodi do skály,“ řekl Thomas Zurbuchen, přidružený administrátor NASA pro ředitelství vědeckých misí během tiskové konference v pondělí (22. listopadu). „To, co se snažíme naučit, je, jak odvrátit hrozbu.“

Raketa Falcon 9 – Photo by Ed Whitman/NASA
(Lead image: Falcon 9 lifts off with DART. Credit: Jack Beyer for NSF)

Je tento asteroid hrozbou pro Zemi?

Tento systém asteroidů „nemá žádnou šanci zasáhnout Zemi,“ říká astronomka Amy Mainzerová, která je hlavní řešitelkou mise NASA Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer (NEOWISE) a která se specializuje na charakterizaci populací asteroidů a komet, řekl Space.com.

Je to „neuvěřitelně nepravděpodobný scénář,“ řekl Mainzer. Existuje však možnost, že by jednoho dne mohl existovat asteroid, který představuje vážné nebezpečí pro Zemi a její obyvatele.

Podobný příběh jako ze SCI-FI filmu

Zachráníme tak budoucnost naší planety?

Tento test však NASA ukáže, jak může technika kinetického dopadu fungovat proti asteroidu, který představuje hrozbu. Pokud by v budoucnu byl identifikován velký asteroid, který by nějakým způsobem ohrožoval Zemi, NASA by teoreticky mohla vyslat kosmickou loď jako DART, aby do něj narazila a posunula ji jiným směrem.

Právě teď není znám žádný takový hrozivý asteroid. Jak však zdůraznili Zurbuchen i Mainzer, vědci klasifikovali pouze asi 40 % všech objektů v blízkosti Země.

Nyní vědci katalogizovali zhruba 90 % všech blízkozemních asteroidů, které jsou velké jako vesmírná skála, která před miliony let vyhubila velké pozemské dinosaury, řekla pro Space.com Cristina Thomas, vedoucí pracovní skupiny DART Observations Working Group. Zůstává však mnoho menších vesmírných kamenů, které dosud nebyly identifikovány.

Klíčovým aspektem obrany planety Země před nepoctivými vesmírnými kameny, je pouze čas.

Zdroj: https://www.space.com/nasa-dart-mission-launch-asteroid-planetary-defense