https://apod.nasa.gov/apod/image/1907/GCenter_MeerKAT_5000.jpg

Něco tajemného poblíž galaktického centra bliká neznámými rádiovými signály

Jak jsou naše oči na obloze čím dál citlivější, objevujeme stále více věcí, které jsme nikdy předtím neviděli. To je případ nově objeveného zdroje rádiových signálů, který se nachází nedaleko od středu galaxie. Jmenuje se ASKAP J173608.2-321635 a astronomům se nepodařilo zjistit, jaký druh kosmického objektu nejlépe vyhovuje jeho podivným vlastnostem.

Jejich práce byla přijata k publikování v The Astrophysical Journal a je k dispozici na serveru preprint arXiv.

„Představili jsme objev a charakterizaci ASKAP J173608.2-321635: vysoce polarizovaného, ​​variabilního rádiového zdroje umístěného poblíž galaktického centra a bez jasného protějšku s více vlnovými délkami,“ vysvětluje tým astronomů vedený Ziteng Wangem z University of Sydney v Austrálii.

„ASKAP J173608.2-321635 může představovat část nové třídy objektů objevovaných prostřednictvím radio zobrazovacích průzkumů.“

ASKAP J173608.2-32163 byl objeven pomocí australského čtvercového kilometrového pole Pathfinder (ASKAP), jednoho z nejcitlivějších radioteleskopů, jaké kdy byly vyrobeny, navržené tak, aby se dívaly hluboko do rádiového vesmíru.

https://epics-controls.org/projects-archive/askap/
https://epics-controls.org/projects-archive/askap/

Již se osvědčil v hledání věcí, které jsme nikdy předtím neviděli, jako jsou Odd Radio Circles (zatím nevíme, co to jsou), neobjevené galaxie a tajemné rychlé rádiové výbuchy.

ASKAP J173608.2-32163 se může ukázat jako známý typ kosmického objektu, ale pokud ano, může to skončit rozšířením definice jakéhokoli objektu, který to je.

Je velmi variabilní, vysílá rádiové vlny po několik týdnů a poté mizí v rychlých časových intervalech. Signál je také vysoce polarizovaný – to znamená, že orientace oscilace elektromagnetické vlny je zkroucená, lineárně i kruhově.

ASKAP J173608.2-32163 je také docela ošidné zvíře, které lze spatřit. Objekt, ať už je jakýkoli, nebyl před detekcí ASKAP, provedeným během pilotního průzkumu oblohy za účelem vyhledání přechodných rádiových zdrojů, spatřen. Mezi dubnem 2019 a srpnem 2020 se signál v datech objevil 13krát.

Příklad radiového signálu z roku 1977. Další záznamy nejsou zveřejněny. Zde jsem našel pouze amatérské video fanouška, v odkazu.

Následná pozorování v dubnu a červenci 2020 pomocí jiného radioteleskopu Murriyang v australských Parkes nepřinesla nic. Ale radioteleskop MeerKAT v Jižní Africe dostal zásah, v únoru 2021. V dubnu 2021 provedl detekci také Australia Telescope Compact Array (ATCA).

To podporuje a ověřuje detekce ASKAP, ale také naznačuje, že zdroj je docela nepolapitelný – před tímto datem nebyly žádné detekce MeerKAT ani ATCA. Zdroj se neobjevil ani na rentgenových a blízkých infračervených pozorováních, ani v archivech rádiových dat shromážděných více přístroji, které vědci zkontrolovali.

Což zanechává docela fascinující tajemství

Polarizace naznačuje rozptyl a magnetizaci, pravděpodobně částečně kvůli prachu a magnetickým polím v mezihvězdném médiu mezi námi a zdrojem, i když je možné, že samotný zdroj je také vysoce magnetizovaný.

Celkově je opravdu těžké zjistit, jaký by mohl být zdroj. Existuje několik typů hvězd, o nichž je známo, že se liší rádiovými vlnovými délkami, jako jsou hvězdy, které často vzplanou, nebo blízké dvojhvězdy s aktivními chromosférami nebo se navzájem zastiňují. Nedetekce v rentgenových a blízkých infračervených vlnových délkách to však činí nepravděpodobným.

Hořící hvězdy mají obvykle rentgenovou emisi, která odpovídá radiovým emisím, a drtivá většina hvězd má poměr blízké infračervené emise, který by měl být detekovatelný.

Pravděpodobný není ani pulsar: typ neutronové hvězdy s rozsáhlými paprsky radiového světla, jako kosmický maják. Pulzary mají pravidelnou periodicitu v časovém měřítku hodin a ASKAP J173608.2-32163 bylo detekováno blednutí, což je v rozporu s pulsary. Také tam bylo tříměsíční rozpětí bez detekce, což je také v rozporu s pulzary.

Vyloučeny byly také rentgenové binární soubory, gama záblesky a supernovy.

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:GCRT_J1745-3009_2.jpg
GCRT. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:GCRT_J1745-3009_2.jpg

Objekt však sdílí některé vlastnosti s typem tajemného signálu spatřeného poblíž galaktického centra. Jsou známé jako rádiové přechodové jevy v galaktickém centru (GCRT), z nichž tři byly identifikovány v roce 2000 a více z nich čeká na potvrzení.

Tyto zdroje je třeba ještě vysvětlit, ale mají několik funkcí společných s ASKAP J173608.2-32163.

Pokud je ASKAP J173608.2-32163 GCRT, detekce ASKAP by nám mohla pomoci najít více takových zdrojů a zjistit, jaké jsou.

„Vzhledem k tomu, že ASKAP J173608.2-321635 není typicky detekován a může se vypnout v časových intervalech od několika týdnů až po dobu jednoho dne, náš řídký odběr vzorků (12 epoch během 16 měsíců) naznačuje, že by v těchto oblastech mohly být další podobné zdroje , “píší vědci.

„Zvýšení kadence průzkumu a porovnání výsledků tohoto vyhledávání s jinými regiony nám pomůže pochopit, jak je ASKAP J173608.2-321635 skutečně jedinečný a zda souvisí s galaktickou rovinou, což by nám v konečném důsledku mělo pomoci odvodit jeho povahu.“

Výzkum byl přijat do The Astrophysical Journal a je k dispozici na arXiv.
Zdroj: https://www.sciencealert.com/something-near-the-galactic-centre-is-flashing-radio-signals-and-we-don-t-know-what-it-is