Ochrana Země před nebezpečnými asteroidy: Otázky a odpovědi s Lindley Johnsonem z NASA

Je to kosmický hod kostkou. Není pochyb o tom, že velký úder asteroidu nebo komety by mohl způsobit rozsáhlou devastaci a hluboce ovlivnit život na Zemi.

Největším hitem v poslední době byl objekt, který explodoval nad Tunguskou na Sibiři v červnu 1908 s energetickým dopadem pět až 15 megatonů. V únoru 2013 pak došlo k velkolepému a destruktivnímu výbuchu vzduchu nad ruským městem Čeljabinsk. Čeljabinská exploze vyvolala rázovou vlnu, která rozbila okna na zemi, a výsledné střepy létajícího skla zranily více než 1000 lidí.

I když je těchto zaběhnutí málo a jsou daleko, ti, kdo vědí, jim říkají probuzení.

Zmaření přicházejícího objektu, který má Zemi v nitkovém kříži, bude znamenat odklonění nebo narušení nebezpečného objektu. To je úkol planetární obrany, „aplikované planetární vědy“ k řešení rizika nárazu objektu blízkého Země (NEO).

Lindley Johnson je důstojníkem planetární obrany NASA a výkonným ředitelem Koordinačního úřadu pro planetární obranu. E-mail od něj obsahuje řádek na pracovišti: „Hic Servare Diem“, latinsky „This to Save the Day“.

Lindley Johnson, důstojník planetární obrany NASA a výkonný ředitel Koordinačního úřadu pro planetární obranu. (Obrazový kredit: Lonnie Anderson / Sandia National Laboratories)
Lindley Johnson, důstojník planetární obrany NASA a výkonný ředitel Koordinačního úřadu pro planetární obranu. (Obrazový kredit: Lonnie Anderson / Sandia National Laboratories)

ProfoundSpace.org dohnal Johnsona koncem prosince, aby diskutoval o nedávných událostech a o tom, co je na programu obrany planet v roce 2021.

ProfoundSpace.org: Jaký je dopad ztráty z 1. prosince 305 metrů dalekohledu Arecibo Observatory na vaše úsilí planetárních radarů o pozorování NEO?

Johnson: Národní vědecká nadace učinila tvrdé rozhodnutí, že z bezpečnostních důvodů musí být vyřazeno z provozu a svrženo. Ale dalekohled se rozhodl to udělat sám. Jeho pozorování planetárním radarem není ojedinělé, protože ho máme také v našem Goldstone (radar sluneční soustavy v kalifornské poušti Mojave). U Areciba byla jedinečná velikost talíře a síla, kterou generoval, což mu poskytlo delší dosah, než máme v Goldstone.

ProfoundSpace.org: Takže jsme ztratili schopnost?

Johnson: Ztratili jsme tuto schopnost, ale neztratili jsme schopnost planetového radaru. Ale dělá z Goldstone pro nás kritičtější schopnost, než byla. Před ztrátou Areciba jsme měli určité překrytí a nadbytečnost, ale nyní máme Goldstone. Myslím, že nejen NASA, ale i další agentury se brzy zapojí do studie o budoucnosti naší schopnosti planetárního radaru. Myslím si, že ztráta Areciba bude pobídkou k tomu, aby se to stalo společným úsilím několika agentur.

ProfoundSpace.org: Jak se blíží zahájení testu Double Asteroid Redirection Test (DART) NASA v příštím roce?

Johnson: Je to asi dvě třetiny cesty její integrací a testem v laboratoři aplikované fyziky [APL, na univerzitě Johns Hopkins v Marylandu]. Začíná to vypadat jako skutečná kosmická loď. Určitě však byly problémy s COVID-19 a dodávkou všech dílů dodavateli. Jedním ze zbývajících velkých kusů, které je ještě třeba dodat, jsou zaváděcí solární pole. Harmonogram integrace byl ale přeuspořádán. Věci vypadají pozitivně po celou dobu probíhajícího testování. Jsme v docela dobré kondici, abychom mohli DART odeslat do Vandenbergu, abychom se setkali s vypuštěním na konci července.

ProfoundSpace.org: Nějaká aktualizace lehkého italského Cubesatu italské kosmické agentury pro zobrazování asteroidů, LICIACube postavená tak, aby byla svědkem dopadu DART?

Johnson: Také měli své výzvy, možná ještě víc. Doufáme, že budou moci dodržet plán. LICIACube může být integrován na APL, nebo může být také integrován na Vandenbergu, pokud to bude potřeba.

ProfoundSpace.org: Bude DART první pokus ve vesmíru, z mise planetární obrany NASA?

Johnson: Potvrdí pro nás, jaká je životaschopnost techniky kinetického nárazového tělesa pro odklonění oběžné dráhy asteroidu a určí, že zůstává životaschopnou alternativou, přinejmenším pro menší asteroidy, které jsou nejčastějším rizikem nárazu.

ProfoundSpace.org: Byli jste zapojeni do řady „stolních“ cvičení zahrnujících Federální agenturu pro nouzové řízení (FEMA) a další organizace o povaze, riziku a o tom, co dělat při setkání Země s dopadem asteroidu nebo komety. Jaká je jejich hodnota pro vaši práci?

Johnson: Určitě přijdou další a možná příští rok. Představujeme různé scénáře, například kolik času před dopadem máte? Nebo jaká je velikost objektu? Doposud byla cvičení prováděna s relativně malou komunitou. Myslím, že v budoucím cvičení bude naším hlavním cílem mít širší komunitu pracovní skupiny NEO Impact Threat Emergency Protocols Working Group, což je zastoupení řady dalších agentur, které nebyly zapojeny do předchozích cvičení. Tato pracovní skupina byla vytvořena počátkem roku 2019, aby pracovala na akcích cíle 5 v národní strategii a akčním plánu NEO.

TIP: OBŘÍ RADIOTELESKOP V PORTORIKU SE ZHROUTIL. NÁHODA?

Snímky asteroidu 2014 JO25 generované pomocí radarových dat shromážděných pomocí radaru Goldstone Solar System NASA v kalifornské poušti Mojave. (Obrazový kredit: NASA / JPL-Caltech / GSSR)
Snímky asteroidu 2014 JO25 generované pomocí radarových dat shromážděných pomocí radaru Goldstone Solar System NASA v kalifornské poušti Mojave. (Obrazový kredit: NASA / JPL-Caltech / GSSR)

Space.com: Centrum JPL pro studia NEO je centrem NASA pro výpočet oběžných drah asteroidů a komet a jejich pravděpodobnosti dopadu Země. Data o ohnivých koulích a bolidech jsou obsažena na jejich webových stránkách, z nichž některá jsou získávána z klasifikovaných vojenských satelitů. Jak probíhá výměna dat mezi NASA a armádou?

Johnson: Cesty a schopnosti jsou přímočařejší, než tomu bylo dříve. Stále pracujeme na tom, aby to bylo rychlejší a automatizovanější. Prostřednictvím tohoto loňského roku to bylo poněkud manuální, s daty zpožděnými déle, než bychom si přáli. Pokud se podíváte na web, uvidíte stálé přidávání událostí do naší databáze.

ProfoundSpace.org: Chcete tato data získat mnohem dříve?

Johnson: Do několika hodin od události, ne-li rychlejší.

ProfoundSpace.org: Vzorky asteroidů přivezené zpět na Zemi – ať už jsou to z japonské kosmické lodi Hayabusa2 a NASA OSIRIS-REx – jak cenné jsou pro vaši kancelář planetární obrany?

Hayabusa2
Hayabusa2
NASA OSIRIS-REx
NASA OSIRIS-REx

 

 

 

 

Johnson: Určitě nám pomáhají porozumět povaze a složení těchto objektů. Dostat tyto kosmické lodě tam, aby je pozorovaly zblízka, je součástí přístupu krok za krokem, od jejich dálkového průzkumu … a poté odběru vzorku pro laboratorní analýzu zde na Zemi. Potvrzuje to, co si myslíme, že víme o složení asteroidu.

To je samozřejmě pro vědeckou komunitu velký zájem. Má však také význam pro pochopení toho, jak mohou být techniky zmírňování efektivnější. Při dálkovém průzkumu těchto objektů si nikdy nejste jisti, zda jsou řádky a čmáranice správně interpretovány. Když se přiblížíte zblízka, můžete potvrdit řadu věcí. Je to tedy trochu bootstrap přístup.

Tato mapa zobrazuje hlášené události ohnivé koule s přibližnou celkovou optickou vyzařovanou energií a vypočítanou celkovou energií nárazu pro každou z nich. (Obrazový kredit: Alan B. Chamberlin / JPL-Caltech)
Tato mapa zobrazuje hlášené události ohnivé koule s přibližnou celkovou optickou vyzařovanou energií a vypočítanou celkovou energií nárazu pro každou z nich. (Obrazový kredit: Alan B. Chamberlin / JPL-Caltech)

ProfoundSpace.org: Nějaká nová slova k navrhované kosmické lodi NASA Near Earth Object Surveyor, vesmírnému infračervenému dalekohledu schopnému detekovat asteroidy blízko Země?

Johnson: Z technického hlediska všichni souhlasí s tím, že tento projekt je připraven přejít do fáze B, předběžného návrhu. Nejistota právě teď je, jaký bude budoucí rozpočet. Náš program planetární obrany nemá dostatečný rozpočet po dobu několika let, které bude ještě zapotřebí k vývoji NEO Surveyor.

ProfoundSpace.org: Jak se díváte zpět a díváme se do budoucnosti, jak hodnotíte program planetární obrany NASA?

Johnson: Program v NASA pokračuje. S využitím pozemních schopností v roce 2020 to vypadá, že počet nalezených NEO dosáhne 2 800 [pro tento rok], což je pro nás rekordní počet. Většina z nich je docela malá, mnohem menší než práh 140 metrů, na kterém pracujeme.

Hladina, kterou nacházíme 140 metrů a větší asteroidy, zůstává docela stabilní, kolem 500 ročně. Naše projekce počtu těchto objektů tam je asi 25 000 a dosud jsme našli jen něco málo přes jednu třetinu z nich, asi 38%. Naše modely nám říkají, že musíme najít asi 15 000 dalších. Na 500 ročně děláte matematiku, to je 30 let, které dnes musíme s těmito druhy operací zvládnout. Můžeme to udělat rychleji. Víme, že máme technologii, jak to udělat rychleji, a právě o tom je NEO Surveyor.

NEO Surveyor
NEO Surveyor

Zdroj: space.com

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.