Vědci našli fosilii největšího členovce, který kdy žil. Byl pravděpodobně jedním z největších zvířat žijících na Zemi v té době

Vědci ve Spojeném království našli zkamenělý exoskelet největšího členovce, který kdy žil. Tato obří stvoření podobná stonožkám byla dlouhá jako auto a pravděpodobně potulovala po Zemi během období karbonu, mezi 359 miliony a 299 miliony let, před naším letopočtem.

Obrovské předky mnohonožky, známé jako Arthropleura, již vědci znali, ale objev nového zkamenělého exoskeletu potvrzuje, že tito starověcí bezobratlí mohli být mnohem větší, než se dříve očekávalo.

Výzkumníci objevili novou fosilii Arthropleura, která je stará asi 326 milionů let, uvnitř fragmentovaného bloku pískovce na pláži v Northumberlandu v severovýchodní Anglii v roce 2018. Fragment exoskeletu je 2,5 stopy (75 centimetrů) dlouhý a 1,8 stopy (55 cm) široký. To znamená, že jedinec, který jej slil, by byl podle výzkumníků dlouhý asi 8,5 stop (2,6 metru) a vážil kolem 110 liber (50 kilogramů).

„Byla by to největší zvířata na souši v karbonu,“ řekl pro Live Science vedoucí výzkumník Neil Davies, geolog na katedře věd o Zemi na univerzitě v Cambridge v Anglii. Výzkumníci měli podezření, že Arthropleura by mohla potenciálně dorůst do těchto extrémních velikostí, ale byli stále velmi překvapeni, když nalezli jakýkoli přímý důkaz o tom, dodal.

Ukázka toho, jak mohla Arthropleura vypadat. Obrazový kredit: J.W. Schneider.

Nález se našel díky náhodě

Objev fosílií byl „velké štěstí“, protože oblast, kde byl exoskeleton nalezen, „není místem známým pro fosilie,“ řekl Davies. Bylo také velkým štěstím, že byla fosilie viditelná, dodal.

„Část skály obsahující fosilii nedávno spadl z útesu a praskl na správném místě, “ řekl Davies. Odkrytou fosilii pak našel bývalý doktorand, který šel náhodou kolem.

Slinuté exoskelety normálně dobře fosilizují, protože se rychle rozpadají. Tento byl ale výjimečně zachovalý. „Zdá se, že se naplnil pískem brzy poté, co byl roztaven,“ řekl Davies. „Je ve zkamenělém říčním kanálu, takže pravděpodobně spadl do malé řeky a velmi rychle se zabořil do jiného sedimentu.“

Pouze dvě další fosílie Arthropleura byly kdy objeveny, obě v Německu, řekl Davies. Nová fosilie je nejstarší a největší dosud objevenou.

Všechno ostatní, co vědci o obřích bezobratlých vědí, pochází ze zkamenělých stop nebo drah, které po sobě zanechali a které byly objeveny v Evropě a Severní Americe.

Zkamenělé dráhy nedávno objevené Arthropleury. (Obrazový kredit: Neil Davies)

Jak velká tato zvířata byla?

Vědci byli schopni odhadnout velikost tohoto nového jedince na základě předchozích nálezů fosilií a drah. „Menší příklady [Arthopleura] mají běžný poměr šířka:délka 4,78,“ řekl Davies. „Toto zvíře bylo 55 cm široké a 2,63 m dlouhé.“

Výzkumníci si nejsou přesně jisti, co Arthropleura jedla, protože nikdy nebyla nalezena žádná hlava. Ale mají podezření, že tyto bestie byli s největší pravděpodobností vegetariáni a pravděpodobně by hodovali na stromech, rostlinách a oříšcích. Mohou však také jíst další malé bezobratlé živočichy.

Není také jasné, kolik nohou mohla mít Arthropleura. Nedávno ale bylo zjištěno, že nový druh živé mnohonožky má 1300 nohou, jak dříve informovala Live Science, ale většina žijících druhů má méně než 100 nohou.

Výzkumníci odlomili části pískovcového bloku obsahujícího fosilii Arthropleura. (Obrazový kredit: Neil Davies)

Měnící se klima

Arthropleura by byla „velmi běžná kolem rovníku“, což by v té době pravděpodobně bylo mnohem blíže tomu, co je nyní Spojené království, řekl Davies.

Zemský rovník se může pohybovat v důsledku jevu známého jako skutečný polární vandr, ke kterému dochází, když se vnější vrstva planet nebo měsíce pohybuje kolem svého jádra a naklání kůru vzhledem k ose objektu. Toto „kosmické yo-yo“ se naposledy objevilo asi před 84 miliony let, uvedla dříve Live Science.

Tropické klima na území dnešního Spojeného království během období karbonu, stejně jako nedostatek predátorů a jiných velkých zvířat, pravděpodobně patří k těmto bezobratlým dorůstajícím do tak mimořádných velikostí. „Pravděpodobně to bylo jen prostředí, které jim vyhovuje tím, že jsou obrovští,“ řekl Davies. Měli by „velkou zásobu potravy ze stromů a rostlin a málo konkurence ze strany jiných zvířat.

Podmínky pro Arthropleura však nezůstaly ideální a nakonec vyhynuly asi 45 milionů let poté, co se poprvé objevily. Posun rovníku směrem k jeho současné poloze během raného permského období, před 299 miliony až 252 miliony let, pravděpodobně změnil klima a umožnil prvním plazům prospívat na souši, řekl Davies. „Ve skutečnosti by [Arthropleura] čelili větší konkurenci o méně zdrojů a nakonec by prohráli ve prospěch výkonnějších zvířat,“ dodal.

Studie byla publikována 20. prosince v Journal of the Geological Society.
Zdroj: https://www.livescience.com/giant-ancient-millipedes-uk

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *