Záhadný vesmírný objekt vysílá obrovské množství energie k Zemi. Vědci doposud neviděli nic podobného

Astronomové objevili v Mléčné dráze záhadný blikající objekt, který třikrát za hodinu chrlí směrem k Zemi obrovské množství energie.

Tento podivně silný objekt – nacházející se asi 4 000 světelných let od Slunce – se nepodobá žádné vesmírné struktuře, která kdy byla pozorována, napsali vědci ve studii zveřejněné 26. ledna v časopise Nature.

Dotyčný objekt – pojmenovaný GLEAM-X J162759.5-523504.3 (ale říkejme mu zkráceně GLEAM) – se objevil z ničeho nic při nedávném průzkumu Mléčné dráhy pomocí rádiových vln. Podle vědců se GLEAM během asi 60 sekund rychle zjasnil, na krátkou dobu se stal jedním z nejjasnějších objektů na celé obloze a pak náhle opět zmizel ve tmě. Přibližně o 20 minut později se objekt objevil znovu – opět stabilně zářil až do maximální jasnosti a o minutu později opět pohasl.

Takové objekty, které se objevují a mizí před objektivy našich dalekohledů, se nazývají přechodné jevy. Přechodné útvary obvykle představují buď umírající hvězdu (supernovu), nebo bizarní, rychle rotující mrtvolu již mrtvé hvězdy, známou také jako neutronová hvězda. Ani jedno z těchto standardních vysvětlení však zcela neodpovídá chování tohoto nově objeveného objektu, píší vědci v nové studii.

Je možné, že záhadný GLEAM je důkazem nového typu hvězdného objektu, o kterém se dosud pouze teoretizovalo – nebo dokonce takového, o kterém se astronomům ani nesnilo.

„Tento objekt se během našich pozorování objevoval a mizel v průběhu několika hodin. To bylo naprosto nečekané,“ uvedla hlavní autorka studie Natasha Hurley-Walker, radioastronomka z Curtin University v australském Bentley. „Pro astronomy to bylo trochu strašidelné, protože na obloze není známo nic, co by něco takového dělalo.“

Mapa Mléčné dráhy zobrazující polohu objektu GLEAM (bílá hvězda).
(Obrázek: Natasha Hurley-Walker (ICRAR/Curtin) a tým GLEAM)

Poslední světlo umírající hvězdy

Přechodné jevy se obvykle vyskytují ve dvou variantách. „Pomalé přechodné jevy“ se mohou objevit během několika dní a po několika měsících zmizet. Patří mezi ně supernovy – které jasně vzplanou, když se umírající hvězdy zbaví své vnější atmosféry při prudkých explozích, a pak postupně pohasínají, jak teplota hvězdných zbytků klesá.

Pak jsou tu „rychlé přechodné jevy“, které se rozsvěcují a zhasínají každých několik milisekund. Patří k nim objekty jako pulsary – neutronové hvězdy, které rotují neuvěřitelně rychle a zároveň blikají jasným rádiovým zářením generovaným magnetickým polem mrtvé hvězdy.

Autoři nové studie hledali takovéto přechodné jevy pomocí radioteleskopu Murchison Widefield Array (MWA) v australském vnitrozemí, když objevili GLEAM. Podle vědců je zapínání a vypínání blikání příliš rychlé na to, aby se jednalo o supernovu, a příliš pomalé na to, aby šlo o pulsar; minutu trvající zjasnění GLEAM se vzpírá vysvětlení.

Radioteleskop Murchison Widefield Array (MWA) v australském vnitrozemí.
Credit: Greg Rowbotham Icrar Uwa

Analýza objektu ukázala, že je neuvěřitelně jasný, ale menší než pozemské Slunce. Rádiové emise GLEAMu byly také vysoce polarizované (to znamená, že jejich světelné vlny kmitají pouze v jedné rovině), což podle autorů studie naznačuje, že byly generovány extrémně silným magnetickým polem.

Tyto charakteristiky odpovídají typu teoretického objektu známého jako „magnetar s ultra dlouhou periodou“, což je v podstatě vysoce zmagnetizovaná neutronová hvězda, která rotuje neuvěřitelně pomalu. Ačkoli se předpokládá, že tento vzácný objekt existuje, nebyl dosud nikdy pozorován ve vesmíru, uvedli vědci.

„Nikdo neočekával, že takový objekt přímo objevíme, protože jsme neočekávali, že budou tak jasné,“ řekl Hurley-Walker. „Nějakým způsobem přeměňuje magnetickou energii na rádiové vlny mnohem efektivněji než cokoli, co jsme dosud viděli.“

Vědci dodali, že záhadný GLEAM může mít i jiná vysvětlení. Mohlo by se jednat o vzácný typ bílého trpaslíka (scvrklá slupka mrtvé hvězdy, která nebyla dostatečně hmotná na to, aby se zhroutila na neutronovou hvězdu), který může velmi vzácně vyzařovat rádiové záření nasáváním materiálu z binární doprovodné hvězdy. Taková hvězda by mohla pulzovat jako GLEAM, pokud by se otáčela přesně tou správnou rychlostí, uvedl tým.

K vyřešení této hvězdné záhady jsou zapotřebí další pozorování v jiných pásmech elektromagnetického spektra. Nyní, když byl GLEAM detekován, vědci také pátrají v archivních pozorováních z MWA, aby zjistili, zda se někdy neobjevily podobné objekty.

Zdroj: https://www.livescience.com/ultra-slow-magnetar-new-stellar-object

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *